Erfrierung

Erfrierungen sind Schäden an Haut und Gewebe, die durch Einwirkung von Gefriertemperaturen verursacht werden – typischerweise bei Temperaturen unter -0,55 ° C (31 ° F).

Erfrierung
Erfrierung

Erfrierungen können jeden Teil Ihres Körpers betreffen, aber die Extremitäten wie Hände, Füße, Ohren, Nase und Lippen sind am wahrscheinlichsten betroffen.

Die  Symptome von Erfrierungen beginnen normalerweise damit, dass sich die betroffenen Teile kalt und schmerzhaft anfühlen.

Wenn Sie der Kälte weiterhin ausgesetzt sind, können Sie Kribbeln spüren,  bevor der Bereich taub wird, wenn das Gewebe gefriert.

Wann Sie einen Arzt aufsuchen sollten

Wenn Sie glauben, dass Sie oder jemand anderes Erfrierungen haben könnten, rufen Sie Ihren Hausarzt oder  NHS 111 an, um Rat zu erhalten.

Wenn die Symptome schwerwiegender sind oder Anzeichen einer Unterkühlung auftreten , wie z. B. anhaltendes Zittern oder schnelles Atmen (Hyperventilation), suchen Sie sofort die nächste Notaufnahme auf.

Ein Arzt wird den betroffenen Bereich untersuchen, Ihre Vitalfunktionen überprüfen und fragen, wie Sie Erfrierungen bekommen haben.

Möglicherweise benötigen Sie einen Folgetermin oder eine Überweisung an einen Spezialisten, da das volle Ausmaß einer Erfrierungsverletzung oft erst einige Tage später sichtbar wird.

Erfrierungen behandeln

Eine Person mit Erfrierungen sollte so schnell wie möglich in eine warme Umgebung gebracht werden. Dies dient dazu, die Auswirkungen der Verletzung zu begrenzen, und weil es wahrscheinlich ist, dass sie unterkühlt sind. Üben Sie keinen Druck auf die betroffene Stelle aus.

Der erfrorene Bereich sollte von einem Arzt aufgewärmt werden. Dies geschieht normalerweise durch Eintauchen des betroffenen Bereichs in warmes – aber nicht heißes – Wasser. 

Zur Wiedererwärmung wird ein Wasserbad bei 37 °C bis 39 °C (98,6 °F bis 102,2 °F) empfohlen. Der Wiedererwärmungsprozess ist oft schmerzhaft und es können regelmäßige starke Schmerzmittel erforderlich sein.

Es ist wichtig, den betroffenen Bereich nicht erneut zu erwärmen, wenn die Möglichkeit besteht, dass er erneut gefriert, da dies zu weiteren Gewebeschäden führen kann.

Bei schweren Erfrierungen kann der Verlust der Blutversorgung des Gewebes zum Absterben des Gewebes führen ( Gangrän ). Eine Art von Operation, die als Debridement bezeichnet wird, kann erforderlich sein, um das abgestorbene Gewebe zu entfernen. Bei schweren Erfrierungen kann eine Amputation  erforderlich sein.

Lesen Sie mehr über die Behandlung von Erfrierungen.

Was verursacht Erfrierungen?

Der Körper reagiert auf Kälte mit einer Verengung der Blutgefäße. Der Blutfluss zu den Extremitäten verlangsamt sich, sodass der Fluss zu den lebenswichtigen Organen erhöht werden kann.

Da das Blut von den Extremitäten weggeleitet wird, werden diese Körperteile kälter und die Flüssigkeit im Gewebe kann zu Eiskristallen gefrieren.

Die Eiskristalle können im betroffenen Bereich schwere Zell- und Gewebeschäden verursachen. Die geringe Durchblutung entzieht dem Gewebe auch Sauerstoff. Wenn der Blutfluss nicht wiederhergestellt werden kann, stirbt das Gewebe schließlich ab.

Risikogruppen

Bestimmte Personengruppen haben ein erhöhtes Risiko, Erfrierungen zu bekommen.

Sie beinhalten:

  • Winter- und Höhensportler wie Bergsteiger und Skifahrer
  • jeder, der bei extrem kalten Wetterbedingungen gestrandet ist
  • alle, die längere Zeit unter rauen Bedingungen im Freien arbeiten, wie z. B. Soldaten, Matrosen und Rettungskräfte
  • Obdachlose
  • die sehr jungen und sehr alten, da ihre Körper weniger in der Lage sind, die Körpertemperatur zu regulieren
  • Menschen mit Erkrankungen, die Blutgefäßschäden oder Kreislaufprobleme verursachen, wie Diabetes und das Raynaud-Phänomen
  • jeder, der Medikamente einnimmt, die die Blutgefäße verengen, einschließlich  Betablocker  – auch Rauchen kann die Blutgefäße verengen

Menschen, die Drogen genommen oder Alkohol getrunken haben, sind ebenfalls anfällig für Erfrierungen. Die Einnahme von Drogen oder Trunkenheit kann zu riskantem Verhalten führen, nicht normal auf Kälte reagieren oder bei kaltem Wetter draußen einschlafen.

Wie zu erwarten ist, treten in England Erfrierungen häufig in besonders kalten Wintern auf. Während des sehr kalten Winters 2010/11 gab es beispielsweise 111 Krankenhauseinweisungen wegen Erfrierungen. In den meisten Jahren gibt es jeden Winter etwa 30 bis 60 Fälle.

Erfrierungen vorbeugen

Meistens können Erfrierungen verhindert werden, indem man bei kaltem Wetter Vorsichtsmaßnahmen trifft.

Vermeiden Sie unnötige Kälteeinwirkung. Auch die Kombination aus Wind und kalten Temperaturen (Windchill) kann zu einem raschen Temperaturabfall führen, also möglichst nicht bei Kälte und Wind ausgehen. 

Es ist auch wichtig zu wissen, was die frühen Symptome von Erfrierungen sind, insbesondere das Kribbeln von Frostnip.

Tragen Sie angemessene Kleidung, die Ihre Extremitäten schützt, wie zum Beispiel:

  • gut isolierte Stiefel und ein dickes Paar gut sitzende Socken
  • Fäustlinge – sie bieten einen besseren Schutz vor sehr kaltem Wetter als Handschuhe
  • eine warme, wetterfeste Mütze, die die Ohren bedeckt – es ist wichtig, den Kopf vor Kälte zu schützen
  • Mehrere dünne Schichten warmer, locker sitzender Kleidung – diese wirken als Isolierung

Sie sollten auch versuchen, sich trocken zu halten und nasse Kleidung so schnell wie möglich auszuziehen. 

Wenn Sie bei kaltem Wetter reisen, planen Sie Notfälle ein. Wenn Sie zum Beispiel bei eisigen Bedingungen fahren, stellen Sie sicher, dass Sie eine warme Decke und etwas Ersatzkleidung im Kofferraum Ihres Autos haben, falls Sie eine Panne haben. 

Wenn Sie zu Fuß unterwegs sind, teilen Sie anderen immer mit, wohin Sie gehen und wann Sie zurück sein werden. Nehmen Sie ein voll aufgeladenes Mobiltelefon mit, damit Sie bei einem Unfall, z. B. einem Sturz, Hilfe rufen können.

Seien Sie vorsichtig, wenn Sie bei sehr kaltem Wetter Alkohol trinken. Zu viel zu trinken erhöht das Risiko, in der Kälte einzuschlafen, eine häufige Ursache für Erfrierungen. Alkohol führt auch dazu, dass Sie schneller Wärme verlieren.

Rauchen macht Sie auch anfälliger für die Auswirkungen der Erkältung, da Nikotin Ihre Blutgefäße verengen kann.

Komplikationen bei Erfrierungen

Wenn ein Teil Ihres Gewebes abstirbt, wird das abgestorbene Gewebe nicht mehr durchblutet. Dies kann den betroffenen Körperteil sehr anfällig für Infektionen machen, da Ihr Körper auf weiße Blutkörperchen angewiesen ist, um Infektionen abzuwehren.

Menschen mit Erfrierungen sind einem Risiko für bakterielle Wundinfektionen wie  Tetanus ausgesetzt. Noch schwerwiegender ist, dass sich diese Infektion auf das Blut ausbreiten kann ( Sepsis ), was eine Behandlung mit Antibiotika erfordert. Beide Bedingungen erfordern eine Krankenhauseinweisung. 

Lesen Sie mehr über  die Behandlung von Tetanus und Sepsis.

Unterkühlung

Schwere Erfrierungen sind oft mit Unterkühlung verbunden , was ein gefährliches Absinken der Körpertemperatur unter 35 °C (95 °F) ist.

Erste Symptome können sein:

  • ständiges zittern
  • Müdigkeit
  • wenig Energie
  • kalte oder blasse Haut
  • schnelle Atmung (Hyperventilation)

Jemand mit schwerer Unterkühlung kann bewusstlos sein und eine flache Atmung und einen schwachen Puls haben. 

Quelle

https://www.nhs.uk/conditions/frostbite/

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